雄厚的AI学术研究基底

在AI圈的小伙伴们一定知道人工智能研究领域有三大先驱:Yoshua Bengio,Geoff Hinton和Yann LeCun,他们因开发深度学习人工智能领的工作在2018年共同获得了有“诺贝尔计算机奖”之称“图灵奖”,也被誉为“深度学习之父”。

这三位科学家是亲密的朋友和研究伙伴,而他们与加拿大都有很深的渊源,甚至被AI领域的人戏称为 “加拿大深度学习黑手党 ”。

图 深度学习三大先驱,图片来自于网络

Geoffrey Hinton被誉为“人工智能教父”,目前是加拿大多伦多大学教授,同时也是谷歌大脑研究小组负责人;Yoshua Bengio是加拿大蒙特利尔大学教授,也是著名人工智能独角兽Element AI的创始人;Yann LeCun是Hinton在多伦多大学的博士后学生,现任Facebook首席人工智能科学家兼纽约大学教授。

在这些领军人物的带领下,近些年来,加拿大的AI产业低调而蓬勃地发展,各大研究院所成果不断,被业界公认为是当前世界人工智能研究最重要的力量之一。

多伦多大学发起的专注于人工智能研究与应用的“向量学院”(Vector Institute),是人工智能深度学习的研究、教育、孵化中心,由Geoffrey Hinton坐镇,志在要与硅谷竞争人工智能高地,培养更多富有实战经验的研究者,反哺现有的加拿大AI公司与初创公司。

加拿大西部的艾尔伯塔大学的人工智能研究由“强化学习之父“Richard Sutton领导,旗下有三个实验室:机器智能研究所(AMII)、强化学习和人工智能组(RLAI)、自控制仿生肢体研究院(BLNC),主攻强化学习、深度学习、统计学习、自然语言处理等,著名的AlphaGo团队成员很多都是Sutton的学生。

而Yoshua Bengio领导的蒙特利尔大学算法学习研究所(MILA)在深度学习和深度神经网络(辨别型和生成型)等领域都有开创性研究,并应用到视觉、语音和语言方面等领域,与加州大学伯克利分校BAIR实验室、麻省理工的CSAIL实验室、卡内基梅隆大学机器人学院CMRA等齐名,位列全球顶尖学府AI实验室之列。

图 加拿大AI研究院所分布图示,图片来源网络

科技公司并不少

那么,是不是加拿大只是在AI科研上力量很强,但科技公司很少呢?其实并不是!

实际上,美国各大科技巨头几乎在加拿大都有布局,比如在东部蒙特利尔地区聚集着谷歌、Facebook、微软等,中东部多伦多-滑铁卢地区聚集着谷歌、Oracle、Uber、Salesforce等,西部温哥华-埃德蒙顿地区聚集着苹果、亚马逊、DeepMind等。

而加拿大政府目前也在几个科技聚集区着力打造新兴的超级人工智能中心,建立完善的资金、业务和人力生态链。2017年加拿大发布《泛加拿大人工智能战略》五年计划,是全球首个发布 AI 全国战略的国家,得到加拿大各大企业的鼎力支持。

2018年2月加拿大创新科学和经济发展部又宣布新增投资45亿用于于人工智能、先进制造、数字技术、蛋白产业与大洋产业五个创新集群专项,工业界也同期投入45亿配合建设,怎么说呢,就有一种举国同心打造AI强国的决心感。

部分科技公司在加拿大的分布图,图片来源于网络

除了科技巨头,在本土科技公司方面,加拿大也有很多深藏不露的优质企业。

比如全球企业信息管理软件巨头OpenText总部位于滑铁卢,是加拿大最大软件公司之一,该公司成功部署世界上第一个网络搜索引擎技术,2014年以来完成了13宗并购交易,总金额达48亿美元。

比如总部位于温哥华的量子计算商用公司D-Wave,是全球第一家量子计算机公司,推出了全球第一个商用量子计算机,Google、NASA等都是它的客户。同时它也提供量子云服务,并计划于2020年内推出下一代量子系统“Advantage”。

图 D-wave商用量子计算机

而在机器人制造领域,加拿大更是好公司扎堆。

有被认为是达芬奇手术机器人终结者的医疗机器人制造公司Titan Medical,有在全球热销的全自主扫地机器人制造公司Avidbots,也有专注于精密机械手臂研究与制造的Kinova公司,以及在前不久,刚跟波士顿机器狗一起合作完成仓库工作的自动驾驶物流机器人OTTO等等。

图 OTTO与波士顿动力狗一起进行仓库工作

据加拿大政府官方数据显示,2019年加拿大信息和通信技术领域目前有超过43200家公司,其中超过39000家属于软件和计算机服务行业,共创造了超过66万个就业机会。

虽然总体看来,这一量级无法跟美国相提并论,但至少我们也知道了在加拿大科技行业,也是有很多好公司可以选择,无论是投资还是就业,都有很多机会在等你去Pick!

各种政策大抛橄榄枝

而当近年来美国开始不断收紧各种签证、移民、留学政策时,加拿大却一直在积极行动,试图从硅谷和其他高科技产业聚集地区吸引顶尖的国外人才。

不得不说,自从特朗普上台,美国对留学生、工签持有人和外国移民的政策真是太不友好了。今年4月开始延缓移民程序、一度暂停发放H-1B等举措更是让大家的安全感直线下跌。对于中国背景的人员和企业更是雪上加霜,最新消息又爆出大量中国申请人的F签证和B签证被直接取消。

反观同样作为移民大国的加拿大,态度却截然不同,甚至正“趁虚而入”瞅准机会准备“大挖墙脚”。 

为了吸引高科技人才和企业,加拿大移民局和联邦创新部一起推出了一项《全球技能战略》(global skills strategy),让符合条件的高技能人才可以在两个星期就获批加拿大工作签证,同时还特许在加拿大短期工作的高技能人才和访问学者免于申请工作签证。

要知道,近些年等待抽取H1B已经是多少人的噩梦,而获得永久居留权至少需要3-5年,有些甚至要等待数十年,但加拿大却表示能在12个月或更短的时间内使所有软件工程师获得加拿大永久居留权。

在科技型中小企业的孵化及发展扶持方面,加拿大除了拥有著名的投资孵化机构Element AI,以及有“城市硅谷”之称的科技MaRS科技创新中心等科技投资孵化机构与平台外,加拿大政府层面还会为中小企业提供众支持与政策兜底,比如在疫情期间政府增加对中小企业的资助,把员工薪酬支出补贴从原定的10%增加到75%,并为企业获得无息贷款提供担保等。

实际上,出于成本和政治环境稳定的考虑,过去也一直存在着科技从业人员和企业从硅谷流向加拿大的趋势,而随着最近美国反移民情绪高涨,特别是在新冠肺炎大流行中针对亚裔的种族主义抬头,感觉未来这一趋势会进一步加速。

加拿大总理特鲁多前不久也公开表示称,“如果您不想去美国,请来找我们,我们欢迎您的到来。”

写在后面的话

2020年无疑是个转折之年:随着新冠疫情的爆发,国际交往被按下了暂停键。在疫情得不到控制、签证政策多变、各种抗议活动不断的大环境之下,很多在美国工作生活的华人、和美国有着业务交流的企业也迎来了不安与焦虑交织的抉择期。

那么,除了继续留美和回国,还有没有其他的选择?

有的——加拿大。

从社会环境来看,加拿大拥有与美国几乎一样的生活、工作环境,而其相对稳定的政治生态、高福利的社会政策以及多民族融合的移民文化,又比当前的美国多了一份安稳与包容;

从签证移民政策来看,加拿大作为移民大国,一向对高科技人才与企业持以开放态度,当美国目前正在进行科技封锁时,加拿大的国家战略却是挖掘更多国际科技人才与资源;

从科技发展基础来看,加拿大的科技产业发展基础雄厚,特别在人工智能产业发展上走在国际前列,硅谷众多大型科技企业在加拿大都有布局,本土科技企业近年来也在高校、政府、企业的联动之下雨后春笋般涌现。

综上,为了进一步探寻加拿大科技产业发展现状,硅星人重磅开启《加拿大人工智能产业发展洞悉》系列,将从:

加拿大AI产业发展基础及领军院校

国际科技巨头在加拿大布局

加拿大本土科技企业盘点

加拿大科技孵化环境

加拿大科技政策与投资环境

……

等角度,全方位剖析加拿大的人工智能产业发展现状,挖掘更多关于加拿大科技投资环境的信息。


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